< This Week's Candle Lighting Times >

Today is -

Most Popular Articles

  • The Life on Autopilot

    As you already know, Moshe Rabbeinu grew up in the palace of Pharaoh and one day he has decided to go out and see the world outside of the palace. As he was taking a tour around the city, he saw all the hardships and bitterness his people had to go through in their everyday life. Suddenly he came across this scene - he saw how an Egyptian guard was beating a Jewish slave.

    In Shemot 2:12 says:
    וַיִּ֤פֶן כֹּה֙ וָכֹ֔ה וַיַּ֖רְא כִּ֣י אֵ֣ין אִ֑ישׁ וַיַּךְ֙ אֶת־הַמִּצְרִ֔י וַֽיִּטְמְנֵ֖הוּ בַּחֽוֹל׃
    “He turned this way and that, and seeing no one about, he struck down the Egyptian and hid him in the sand.”

    Rabbeinu Bahya said:
    וירא כי אין איש אין איש עתיד לעמוד ממנו שיתגייר - And he saw that no one, (there are were people standing around since pharaoh found out about this incident), no one was a man enough to stand up to him - to the Egyptian guard. All were afraid and no one stepped forward to defend the slave.

    So Moshe Rabbeinu struck the Egyptian guard, killed him and buried him in the sand.

    In the Masechet Gittin 56A there’s a story of Kamtza and Bar Kamtza, where the host of the party was arguing with one of the people that was invited to the party erroneously, and which happened to be his enemy - bar Kamtza. As they were arguing back and forth, no one from the rabbis present at the party said anything in his defense. When he was thrown out from the party, bar Kamtza decided to revenge all those people involved in his humiliation and the outcome was that we have lost millions of lives and the Temple was destroyed.

    In another scenario: when Moshe Rabbeinu came late for few hours from the Mount Sinai where he received the Torah, the people came over to Chur the son of Miriam and demanded from him to build them an idol - he flatly refused for which he was killed said Rashi on Shemot 32:5:3. After killing Chur they have approached Aaron haCohen. He saw how they have dealt with Chur and agreed to build them an idol, but he was stretching the time and slowing the process in hopes that Moshe Rabbeinu will come down and this plan will be foiled. But against all of his efforts and with the help of the Egyptian sorcerers working behind his back, the Golden Calf has emerged from the fire and people have worshipped the idol as it says in Shemot 32:4. When Moshe Rabbeinu came down with the commandments, he saw similar scenario, few thousand or so people are dancing around the golden calf and the rest of the three million people along with Aharon haCohen are standing around and watching.

    After this incident, Aaron haCohen becomes a Rodef Shalom - the Pursuer of Peace. Aaron haCohen understood one simple truth – we should not live on autopilot. He started strengthening the unity between friends and families, thus creating peace, unity, and harmony in the society.

    But what is living on autopilot? When we live on autopilot – we make mistakes in ideology, principles, and convictions. We ignore quarrels in the society, accept and spread slander, and play along in other people's arguments.

    Evil thrives when no one goes against it when no one challenges it and it sweeps more people into it while doing lots of damage.

    As German theologian Martin Niemöller said in his poem in 1933:

    "First they came for the socialists, and I did not speak out—
    Because I was not a socialist.

    Then they came for the trade unionists, and I did not speak out—
    Because I was not a trade unionist.

    Then they came for the Jews, and I did not speak out—
    Because I was not a Jew.

    Then they came for me—and there was no one left to speak for me."

    And as Albert Einstein said: “This world is a dangerous place, not because of those who do evil, but because of those who look on and do nothing.”

    The more we ignore things that are happening with others, standing by idly while letting things to be done and words to be said, the more it goes out of control and at the end, we too become liable in the eyes of G-d. Look around in your community, your family and the places where you have influence. Is it lacking peace? Is there are harmony or there are strife and slander?

    Moshe Rabbeinu had to get involved when Egyptian guard was beating a Jewish slave to death and he did. The rabbis that were present at the party, had to get involved in the story of Kamtza and Bar-Kamzta without concerning themselves of the consequences they might have had. And in the building of the golden calf, the three million people and Aaron haCohen had to stand their ground and go against the people that were bowing down to the idol no matter the outcome that was there for them.

    The more we keep quiet, thinking that it is none of our business and while pretending we do not notice anything – we give evil time to carry out their evil plans, because that's when they start to count on us that we will defend them, justify their actions before others and not expose their plans – and for this we carry the burden of the guilt and will be responsible before G-d, as our ancestors.

    So, what should one do? Should he get involved in a machloket/dispute? Definitely YES! but not to make more trouble or take sides, but to make sure the dispute is ended and peace is restored.

    That's why in Pirkey Avot 1:12 it says: "Hillel used to say: Be of the disciples of Aaron haCohen, loving peace and pursuing peace..."

    When Aharon haCohen died, on his funeral there are were a lot of children from all those families that were about to fall apart, that he was able to save. Thousands of children were named in his name as a token of appreciation from their parents. Aharon haCohen has dedicated his life to peace, he was pursuing it, he has busied himself with it all the hours of his day – giving it the importance and letting us know of the huge responsibility that was placed on our shoulders.

    With his efforts and results, Aharon haCohen has proven that each one of us can and should be a peacemaker in his own society.

    Shmuel Katanov

    Read more
  • Жизнь на Автопилоте

    Как нам известно, Моше Раббейну вырос во дворце у фараона, и однажды он решил выйти на улицу,  чтобы увидеть мир вне дворца. Гуляя по городу он увидел все страдания, трудности и горечь повседневной жизни, в которой пребывал его народ. И вдруг перед ним встала вот такая картина - он увидел как египетский страж бил еврейского раба.

    В Шемот 2:12 сказано:
    "וַיִּ֤פֶן כֹּה֙ וָכֹ֔ה וַיַּ֖רְא כִּ֣י אֵ֣ין אִ֑ישׁ וַיַּךְ֙ אֶת־הַמִּצְרִ֔י וַֽיִּטְמְנֵ֖הוּ בַּחֽוֹל׃
    Он повернул голову в эту сторону потом в другую, увидев никого рядом, он ударил Египтянина и закопал его в песке."

    Рабейну Бахия сказал на этот отрывок:
    וירא כי אין איש אין איש עתיד לעמוד ממנו שיתגייר - И он увидел что там никого не было, (хотя там стояли люди, потому что об этом инцинденте узнал фараон позже), люди были вокруг но мужчин не было, кто мог бы противостоять египтянину. Все боялись пойти против него и все стояли в стороне.

    Так Моше Раббейну ударил египтянина, убил его и закопал в песке. (Шемот 2:12)

    Мы встречаем аналогичную ситуацию в других местах:

    В Масехет Гиттин 56А, есть история про Камца и Бар Камца. Хозяин торжества спорит с одним из ошибочно приглашенных гостей, - который являлся его врагом, - и все сидящие раввины за столом не проронили ни слова в защиту этого гостя. Когда его выпроводили, он решил отомстить всем тем, кто сидел за столом и, вследствие этого была  месть всему народу, что и послужило разрушению Храма и гибели миллионов людей.

    В другом случае, когда Моше Раббейну опоздал на несколько часов после принятия Торы на горе Синай, люди подошли к Хуру, сыну Мирьям и потребовали сделать для них идола - он категорически отказался за что и был убит, говорит нам Раши в Книге Шемот 32:5:3. После этого они подошли к Аарон хаКоэну брату Моше Раббейну. Увидев, как они разделались с Хуром, он согласился построить им идола, и начал тянуть время и процесс изготовления идола. Но наперекор всем его стараниям, колдуны, работающие против него, оживили идола и он выпрыгнул из огня, как сказано (в Шемот 32:4). Когда Моше Раббейну спустился с горы, он увидел как горстка людей танцует вокруг идола а Аарон хаКоэн и три миллиона людей стоят вокруг и смотрят.

    После этого инцидента, Аарон Хакоэн становится человеком, Преследующим Мир - Родеф Шалём. Он понял одну простую истину - не надо жить на автопилотеОн укреплял дружбу  между друзьями, мирил семьи, при этом создавая мир, спокойствие и гармонию в обществе.

    А что такое жизнь на автопилоте? 

    Когда мы живём на автопилоте - мы ошибаемся в своих идеалах, принципах и убеждениях. Мы игнорируем все ссоры в обществе, принимаем и разносим сплетни, и подыгрываем в спорах. 

    Зло живет, когда против него никто не идёт, когда никто не противостоит ему и оно заглатывает всё больше людей делая при этом больше вреда.

    Как сказал германский теолог Мартин Нимоллер в своей поэме в 1933 году:

    «Сначала они пришли за социалистами, и я молчал — потому что я не был социалистом.
    Затем они пришли за профсоюзными активистами, и я молчал — потому что я не был членом профсоюза.
    Затем они пришли за евреями, и я молчал — потому что я не был евреем.
    Затем они пришли за мной — и не осталось никого, кто мог бы заступиться за меня!»

    Как сказал Альберт Эйнштейн: "Этот мир очень опасное место - не из за людей которые делают зло, а из за людей которые видят и молча наблюдают."

    Чем больше мы игнорируем события происходящие с другими, стоим в стороне и даём вещам произойти и словам сказаться, тем больше усугубляется ситуация, и, в конце концов, мы становимся ответственными в глазах Вс-вышнего.

    Оглянитесь вокруг себя в своём обществе, есть ли там мир?

    Существует ли там гармония или там сплетни и разногласия?

    Моше Раббейну должен был вмешаться, и он вмешался, когда египетский страж бил еврейского раба до смерти. Раввины, присутствующие на торжестве должны были вмешаться в истории с Камцой и Бар Камцой, несмотря ни на что, как бы это им не обернулось.

    В истории с золотым тельцом, три миллиона людей во главе с Аарон хаКоэном должны были стоять на своём и пойти против горстки людей поклоняющихся золотому тельцу -  несмотря на последствия, которые их ожидали.

    Чем больше мы молчим - основываясь на то что нас это не касается или, делая вид что мы ничего не замечаем - мы даём злу время осуществить свои злые замыслы и этим мы становимся свидетелями моральной деградации нашего общества. Своим молчанием мы становимся частью их злых планов и дел, потому что они начинают рассчитывать на нас - на то, что мы их поддержим, оправдаем перед другими, и не раскроем их планы. И за это мы несем бремя вины, и за это мы будем в ответе перед Вс-вышним так же, как и наши предки.

    Так что же делать в таком случае? Нужно ли встревать в спор? Конечно ДА! но не для того чтобы встать на чью-то сторону, пускать слухи и создавать ещё больше проблем, а только для того чтобы остановить спор и восстановить мир.

    Недаром в Пиркей Авоте 1:12 говорится: "Хиллель говорил: Будь учеником Аарон хаКоэна, люби мир и гонись за миром..."

    Когда Аарон хаКоэн ушёл из жизни, на его похоронах вышло много детей от всех тех семей, которые были на грани развода и которые он сумел сохранить. Тысячи детей носили его имя в знак благодарности от их родителей. Аарон хаКоэн посвятил свою жизнь миру, он гнался за ним, он занимался этим все часы своего дня - придав этому делу важность, и этим дав нам понять, какая большая ответственность возложена на наши плечи.

    Своими делами, усилиями и результатами Аарон хаКоэн доказал что каждый из нас может и должен стать миротворцем в своём обществе

    Шмуэль Катанов

    Read more
  • Мои Года, Моё Богатство

    Я выбрал не зря это название. Недавно прослушав одну из лекций Раввина Жэйкобсона которая натолкнула меня на новое понимание, мне хотелось бы поделиться с вами вот с такой идеей.

    В Главе Ваера, есть рассказ, как приходят три ангела к Лоту и говорят ему что его город Содом будет разрушен утром и он должен покинуть его. И вот во время побега, Ангелы предупреждают Лота и его семью не отворачиваться назад несмотря ни на что. Но Лота жена услышав голос одной из своих подруг, отворачивается и становится солёным столпом. 

    Интересно почему солёным столпом и почему она наказана солью? В Мидраше есть одно из объяснений, что так-как она согрешила из-за соли, когда пошла по соседям выпрашивать соль говоря что у неё нет соли и у них сейчас гости, этим намекая что её муж в данный момент нарушает закон города принимая гостей и этим призывая жителей принять меры по отношению к пришельцам. Убегая она услышала голос одной из своих подруг, и в этот момент произошёл закон мера за меру - так как она просила соль, этим побудив жителей восстать против пришельцев и в данный момент они умирали в городе, они позвали её, давая ей понять что она тоже не может спастись, потому-что она побудила их сделать грех. Как говорят мудрецы Содом сидел очень глубоко в жене Лота.

    Но вопрос почему она стала солью? Давайте немного углубимся в этот эпизод, чтоб ответить на этот вопрос.

    Когда Ангелы подошли к Лоту и сказали ему о планах Вс-вышнего, то первым делом Лот подошёл к своим зятьям и передал им о своих намерениях и пригласил их покинуть город с ним вместе, так как к утру он будет разрушен.

    В Берешит 19:14 сказано: "И пошёл Лот к своим зятьям и говорил он с ними, к тем которые были женаты на его дочерях и сказал он им: Поднимайтесь, покиньте это место, потому что Вс-вышний разрушит этот город. Но он выглядел для своих зятьёв шутом." 

    Первый раз через столько лет Лот понял одну вещь, что насколько бы высоко он не находился на социальной лестнице, и какую бы позицию он не занимал, он всё же оставался пришельцем и тем самым жидом и всё той же насмешкой для неевреев. Вроде бы Лот достиг всего что можно было иммигранту достичь - Мидраш говорит, что он был главным судьёй города Содома, и выносил приговоры по делам в городе. Его дочки достигли пика их подъёма - выйдя замуж за парней из этого города. Вроде бы Лот уже один из них - но не тут то было. Зятья его высмеивают, и не идут с ним и за своими жёнами. Такое же повторялось у нас истории. Вроде мы часть общества где мы живём, занимаем большие позиции, имеем богатство и хорошее расположение, но приходит время и туман рассеивается. 

    И вот они бегут, жена Лота обернулась и превратилась в солёный столп. Почему она не умерла как все остальные жители Содома? За всю историю человечества, миллионы людей умерли - злодеи, деспоты и люди совершившие всякие преступления и благие дела, все были преданы земле - только один человек был выбран остаться на земле в виде солёного столпа - это жена Лота. Добавлю что Талмуд Берахот говорит, если человек увидит статую этой женщины, он должен произнести благословение. 

    Но всё что написано в Торе не спроста. За каждым случаем кроется смысл и за каждым персонажем есть что-то что кроется в каждом из нас. Содом город который находится на берегу моря, но люди которые там жили характером были эгоистичны,  эгоцентричны, погруженные в себя и самовлюблённые и в этом есть маленькая частичка Содома которая находится в каждом из нас. Каждый раз когда в нас или вокруг нас происходят акты злости, мести, разврата, унижения и притеснения - мы также должны бежать из этого места, из этого Содома. Но с одним условием, не отворачиваться назад. Убегая, но отворачиваясь мы не отдаляемся а продолжаем переживать все те события от которых бежали, живя в истории в которой мы провинились, или в которой нам причинили много боли и страданий, вспоминая все падения, унижения и разочарования. У каждого своя история, на то и она называется историей его жизни, и все те персонажи которые в ней участвуют живут в этой истории и всегда с ним напоминая о себе каждый день. 

    Со временем человек становится вон тем самым столпом соли - очень горьким и солёным. С ним очень трудно говорить и иметь дело, он погружён в мысли прошлого и живёт в страданиях. Есть люди кто очень искусно могут скрывать это состояние, но есть люди кто не могут. 

    Но тут мы приходим к одному важному моменту. Став солью у нас появляются две дороги в жизни. 

    Некоторые люди выбирают дорогу мести - мне причинили боль и страдания и теперь я в свою очередь причиню другим то же самое. Они ломают семьи, портят людям жизнь, злословят, причиняют как можно больше вреда - работая над этим годами и вовлекая многих в эту грязь. 

    Второй путь - это путь служения Вс-вышнему. Как сказано в Псалмах 37:27, "Беги от зла и делай хорошее." Осознано совершать хорошее, отойти от источника зла и продолжать служение Вс-вышнему.

    Говорят наши мудрецы, поставив человека в какую-то ситуацию, Вс-вышний хочет научить его какому-то уроку и если он осознано делает зло и выбирает идти по дороге зла - конец такого человека не завистлив ни в этом и ни в следующем мирах. Но если человек выбирает дорогу добра и несмотря на свою боль и свои прошлые обиды делает добро, то не замеченным от Вс-вышнего это не останется и к тому же Вс-вышний подарит ему самую красивую черту характера которая может быть у человека - это черта сострадания. Позже, после своих "проблем и ситуаций", однажды он увидит человека в страдании и в проблемах, и он сумеет почувствовать его боль и протянуть ему руку помощи, так как он знает что это такое, этим самым борясь со злом и поднимаясь высоко в духовных мирах как награждение за пройденный урок.

    Так что же делать человеку, если он уже погряз в этой соли и не видит облегчения?

    Давайте разберём два закона касающихся соли - Сефер Ваикра говорит что когда Коэн приносит жертву, то он должен обсыпать жертвоприношение солью со всех сторон, но сегодня у нас нет Храма и этот закон мы не можем использовать для данной ситуации. Второй закон в Книге Шулхан Арух или Свод Законов говорит: что на каждом столе должна присутствовать соль. Каждая трапеза должна сопровождаться солью и при этом когда человек говорит благословение на хлеб он должен хорошо обмакнуть хлеб в соль.

    Как было уже сказано, один из путей борьбы со своей солью, которые люди к сожалению выбирают это делать зло. Но делая зло, они всё больше погружаются в болото зла, из которого выйти не всем удаётся. Потому-что не все помнят что про кого сказали, как далеко пошли слухи, как сложились судьбы тех людей которые были замешаны во все эти интриги или судьбы их поколений, а также не хотение попросить прощения из-за гордости, да и люди которым был причинён вред, могут быть уже не с нами в этом мире. Это называется Домино Эффект - который трудно остановить, но полная ответственность всё равно лежит на нас так как Вс-вышний помнит все мотивы и ситуации.

    Но я бы хотел предоставить вам второй путь, как избавиться от соли и выйти из своего Содома - это перестать думать о себе и начать жить по другому - думать о Вс-вышнем, о своей жизни, и о людях вокруг вас. Спросить себя, что Вс-вышнему нужно от вас? Почему вы продолжаете жить и вставать по утрам? Куда вы идёте и что у вас за цель в жизни? Понять что у вас есть душа, частичка самого Вс-вышнего и она в вас - и ничто и никто не может осквернить или замарать её ни словами и ни делами. И вы являетесь Послом Вс-вышнего здесь в этом мире, чтоб раскрыть Его и Его свет и принести этот свет в жизнь других людей и быть маяком для других в этом мире. Тот свет что является светом радости, надежды и веры, который так иногда не хватает в жизни многих людей. И осознание этой истины и есть избавление от своей соли и выход из своего Содома.

    Принять, понять и осознать что вся соль которая есть в вас и есть ваш жизненный путь и всё это пришло от Вс-вышнего и только от Него одного - а люди которые подыграли в этом - сделали это не по своей воле, а потому что были выбраны для этого по разным провинностям и причинам которые известны только Вс-вышнему, и всё что вы можете сделать по отношению к ним, это пожалеть их за то что они были выбраны сделать зло, что является не совсем завидным достижением в жизни. И тот жизненный путь который вы прошли, был проделан вами и только вы один знаете насколько трудно оно было для вас. И ту боль которую вы сейчас испытываете и есть ваша боль. И при всём этом - вы просто должны дорожить процессом духовного и морального роста и набранному опыту познанию людей и жизни в целом, и постарайтесь всё это использовать себе на благо.

    Но как...?

    Во время благословения на хлеб, закон говорит обмакнуть хлеб в соль. И вот тут самое время вспомнить всю свою соль - всю ту боль а иногда может и рёв души, и сказать Вс-вышнему - спасибо за опыт, и всё это преподнести ему как приношение на своём собственном жертвеннике - этим исправляя и освящая себя - своё тело и свою душу, и при этом радуясь своему уделу, потому-что вся ваша боль и годы проведённые с ней ведут к вашему освящению, и приближению к Вс-вышнему. И однажды обернувшись назад, вы по настоящему начнёте понимать глубину слов: Мои Года, Моё Богатство!!

    Шмуэль Катанов

    Леилюй Нишмат: 
    Шломо бен Тамара (Семён Якубов)
    Рафаэль бен Тамара (Рафаэль Мирзакандов)
    Нисан бен Лея (Нисан Якубов)



    Read more
  • The Shattered Dreams

    As you know in the Parashat Shelach, the nation asks Moshe Rabbeinu to send out the spies, to spy out the land, even though Hashem has told them to just go into the land. Moshe is not too excited about this idea, so he asks Hashem, and Hashem tells him to send them for himself -  Shelach Lecha Anashim in Parashat Shelach 13:2. We all know the end of this episode of the history - the meraglim come back with a bad report, and due to the sin of slandering the land, all the males ages 20 and up of that generation, were buried in the desert, and were not able to enter the Promised Land. 

    It seems harsh that due to some biased calculations of the few, so many people are punished. Here they are standing just a few days away from Eretz Yisrael, and about to enter the land. Suddenly people come, and ask Moshe Rabbeinu to send out the spies. This is something Moshe Rabbeinu doesn't want to do, since Hashem already told him to go into the land, since it is yours and Hashem is with the nation. But the few turn everything around, and put Moshe into a difficult position where he is forced to ask Hashem for permission to send people as spies, where he is risking a chance that something might go wrong. And something does go wrong - the meraglim come back with a bad report, slander the land and Hashem tells everyone to turn around and go back into the desert...

    Have you ever thought for a second how Moshe Rabbeinu felt?! When Moshe Rabbeinu watched those people slandering the land, and Yehoshua and Kalev defending it, Moshe Rabbeinu knew it was trouble, not only for those that slandered but for the whole nation as a whole. 

    The years of the work that he has put in, were crumbling right in front of his eyes. His dream to go into Eretz Yisrael, and to serve Hashem in the Holy Land was being taken away from him - right there in the broad daylight.

    Have you ever had that feeling? You worked on something for years and suddenly it is being taken away from you by some evildoers and by circumstances where you have no control over.

    Not a good feeling. 

    But, let's look into it from a different angle. 

    There's a mitzvah which is hard to understand and makes one wonder why Hashem has given it to us, but maybe in the light of the above explanation it will start making more sense.

    There are many explanations to the mitzvah of Shiluach haKen, but I would like to take Zohar's explanation and expand on that. The Zohar says that this mitzvah is meant to awaken and intensify Hashem’s mercy on His creations. The pain which the mother bird suffers when she is sent away and forced to abandon her young "awakens the forces of mercy in the world" and releases an outpouring of mercy from the Heavens above which alleviates all kinds of human suffering. 

    With your permission I would like to add to the above. 

    Not to go into the details of the mitzvah but to touch a bit upon it in general, if you ever performed that mitzvah - that feeling you left with after completing it, is not enjoyable. Besides the fact that you have made the mitzvah, you are left with an egg, and left the bird feeling bad - very bad. You have taken her egg or a chick and created that void in the heart of the bird - you have broken her hopes of building a family, and ruined her plans for a "bright birdie future".

    And here Hashem comes and gives us this, as a mitzvah.

    Moshe Rabbeinu worked hard in his 80s dealing with the nation, which was not easy to deal with. A stubborn nation with lots of demands and quarrels. On top of it, the leaders that worked under him ideally had to be on the same page with him, but for some reason had their own agenda which he never agreed on or was aware of. All this brought to one result - that generation never made it to Eretz Yisrael, Moshes' goal crumbled, and he had to witness the passing of all the males ages 20 and up. 

    The meraglim didn't just destroy the dream of that generation, they also destroyed the dream of Moshe Rabbeinu, they brought suffering to our nation till today, and they have totally changed the plans for the nation, and everything unfolded not as Hashem has envisioned.

    So, Torah tells us to go ahead and do the mitzvah, and to go through that uncomfortable feeling and to let it sink in - feel that bitterness of the committed act.

    When we send away the mother bird and take her egg - it may seem, like the meraglim behaved back in the day towards the nation, when they went to Eretz Yisrael, and brought back the bad report that caused a lot of people to suffer - and here we are, taking away the eggs from the shooed away mother bird thus causing her pain and suffering.

    As for the mother bird - whatever she is going through, it is like the feeling of what Moshe Rabbeinu and millions of other people not privy to the scheme of the meraglim felt - betrayal of the assigned mission, and shattering of the dream of entering the Eretz Yisrael

    And as we stand there with an egg in our hands, we need to understand one thing - whatever we do or say in our life, may be breaking the Divine law and order and hurting a lot of people around us - whether intentionally or unintentionally just by giving in to our biased desires and calculations as was with the case of the meraglim.

    Armed with the above understanding, it should bring us to pray to Hashem and to ask for forgiveness for the sin of the Meraglim, and for that whole generation. This would be the perfect time to ask for forgiveness for our own miscalculations, where we thought and said not in the best of intentions.  And this would be the best time to ask for forgiveness for our nation as a whole, and to ask for the full redemption and reunification with that passed on generation, so we can meet with Moshe Rabbeinu and other members of our nation of the past who were not able to enter the Land, due to the bad schemes of others.

    By fulfilling this mitzvah, one is rewarded with marriage, children, and a new home. But most importantly we are taking responsibility for the wrong committed in the past by others, by actively fixing the sin of the past which brings Hashem's mercy onto this world, that stops human suffering and brings the redemption closer.

    Shmuel Katanov

    Read more
  • Why Did The Brothers Hate Joseph?

    In the story of Joseph and the brothers, there's one incident that sticks out and makes this whole story look very puzzling. Let's delve into it and try to understand it.

    As you already know, there are was a tension between Joseph and older brothers, one against the many. Some commentators say it was jealousy, some say simply hatred, but let's look at it in more details.

    "And Joseph went after his brothers, and found them in Dotan" says in Midrash Tanchuma, Parashat Vayeshev 13:6 (Gen. 37:17-18). Joseph was coming towards his brothers per his father's request. As he was approaching, the brothers saw him from afar and said to each other, here's the dreamer coming, and they started thinking up plans of how to get rid of him. Some suggested to kill him to solve this problem once and for all. The older brother Reuven suggested to throw him in the pit. He said why kill your own blood, your own brother, when we can accomplish the same by throwing him into the empty pit. In Masechet Shabbat 22A says: "Pit empty from water but full of snakes and scorpions". Everyone liked this idea, only Reuven thought to himself that he will come later to rescue him.

    When Joseph came close to his brothers, they pulled off his fancy coat - the one his father gave him, the extra one - Rashi (Parashat Bereshit 37:24), and threw him into the pit. As they sat down to eat, they saw a caravan passing by, so out came another brilliant idea to sell their small brother to Arab merchants, to be taken to a distant land (Bereshit 37:27). And so they did. As much as Joseph pleaded with them, they were determined on their plan and have not turned from their way, and slowly the caravan left from their eyesight.

    After when the brothers left the scene, Reuven came over to rescue Joseph, but to his astonishment, Joseph was gone. Reuven tore his clothing in grief, but it was too late - Joseph was nowhere to be found. Rashi (Bereshit Rabbah 84:19).

    Where was Reuven? Wasn't he the one who gave an idea to throw Joseph into the pit?! Why didn't he stay to make sure his suggestion was carried out? Why did he leave the scene? In Midrash Tanchuma, Vayeshev 13:9 (Gen. 37:22:) says: "If Reuven had known that the Holy One would write this verse about him (about his suggestion and his intention of coming back for Joseph later), he would have placed Joseph on his shoulders and brought him unto his father."

    One of the answers Rashi gives in (Bereshit Rabbah 84:19), he says that Reuven was doing a teshuvah, for the incident that took place after the death of Rachel. What he did was that he moved the Jacob's bed from one tent to another. But hold on a second, that incident happened 10 years ago. Why was he doing the teshuvah now after 10 years?

    When Rachel Imeynu died, Reuven thought to himself and said that the right place for the bed to be is in his mother's tent, Leah. Without consulting with his father whether he wants this to be done or not, he has moved the bed by himself. What he did was - he has challenged the authority of his father Jacob - by moving the bed and doing it out of his own thinking, calculations and conclusions. As a result, of this, the punishment which Reuven suffered was threefold -- he lost the birthright, the priesthood and the kingship.

    And now 10 years later Reuven looks at Joseph and his brothers, and asked himself – why are the brothers treat Joseph this way? Okay granted, he may have said lashon hora or slander, he may have behaved differently then you, but he is their small brother and may have been too young to make the right decisions, they should have given him the benefit of the doubt. And if Joseph is doing something wrong, let the brothers go and ask their father Jacob to get involved, so he can let the brothers know how they should behave in this situation. Maybe Jacob will admonish Joseph, or maybe he will let them know how to behave towards Joseph so this issue should not escalate into something out of proportions - as they say: "nip it at the bud" under their father's supervision. Which would make things correct and no one would of get hurt and no ill feelings would of been around.

    But something else was happening, the brothers were following in Reuven's footsteps, he is witnessing the consequences of his own action - he sees how his brothers treat Joseph, thinking they can get away with it, which is a direct result of his action. They are making the same mistake he did 10 years before. Reuven subconsciously has taught them to act out of their own conclusions without consulting with their father or some other authority.

    How about us?

    Do we jump to conclusions and act out on our fears and anxieties, without thinking of the consequences the other party may have? Do we feed someone non-kosher food and he ends up liking it, and maybe later gets a job in non-kosher place and marries a non Jew. Have we introduced someone to try something they should of not and they have liked it and their life is not the same anymore.Have we mistreated someone in a synagogue, at work or someone we may have known while wearing a kippah and looking very or somewhat religious, and that person left the religion with a bad feeling toward the religious people, what will happen to all the generations that will come from him after this?

    Think of your actions before you act, and most importantly think of the consequences of your actions.

    Every Yom Kippur when we finish the Shmoneh Esreh of Shacharit and before starting the chazarah, in Sefardi sidurim there's a song, which goes like this: "Hashem Shamati Shim'akha Yareti Hashem." 

    It finishes off the song with these lines: "Hashem, sifrey chaim umetim lefonecha niftachim..." -- translation: "Hashem the Book of Living and the Book of Dead are open before You?" (Habakkuk 3:2)

    I understand why Hashem would open the Book of Living, as it says in the in Masechet Rosh Hashanah 16b: "Rabbi Kruspedai said that Rabbi Yoḥanan said: Three books are opened on Rosh Hashanah before the Holy One, Blessed be He: One of wholly wicked people, and one of wholly righteous people, and one of middling people whose good and bad deeds are equally balanced. Wholly righteous people are immediately written and sealed for life; wholly wicked people are immediately written and sealed for death; and middling people are left with their judgment suspended from Rosh Hashanah until Yom Kippur, their fate remaining undecided. If they merit, through the good deeds and mitzvot that they perform during this period, they are written for life; if they do not so merit, they are written for death."

    Besides writing the new people in the Book of Dead, Hashem judges those people that already passed away long time ago... why? Aren't the dead are gone and everything is forgotten?

    No matter how many years passed from whatever incident you might of had, be it money, slander or something else. If the consequences of your actions, after many years still effect the people involved (see the Book of Chofetz Chaim - a story with a pillow), even generations later – you still get punished no matter where you are and what state you are in - dead or alive. It's just while you alive you still have an ability and a chance to repent and fix whatever the situation you have caused.

    Understanding the magnitude of the situation and the consequences it has caused, Reuven was doing teshuvah 10 years after the incident – feeling his direct involvement on the treatment of Joseph and on all that came out of it.

    Shabbat Shalom,

    Shmuel Katanov

    Read more

Latest Articles

  • The State of The Generation - Part 2
    The State of The Generation - Part 2
    If you haven't read the Part 1, you can do so here. I strongly suggest it, since Part Two is built on the previous...
  • The Arrogance of The Fifth Son, Part 1
    The Arrogance of The Fifth Son, Part 1
    The story is told in the Parashat Behalotcha 9:6-14 of people who approached our teacher Moshe and posed a very logical...
  • Aish Tamid - The Continuous Fire
    Aish Tamid - The Continuous Fire
    There were two items in the Bet Hamikdash called a Mizbeach or an Altar, Mizbeach HaChitzon or the Outer Altar or the Outer...
  • The Divine Plan
    The Divine Plan
    In Megilat Esther, Chapter 2 Pasuk 7, we find something interesting and shocking.וַיְהִ֨י אֹמֵ֜ן אֶת־הֲדַסָּ֗ה הִ֤יא אֶסְתֵּר֙...
  • King Mashiach - מֶלֶךְ הַמָּשִׁיחַ
    King Mashiach - מֶלֶךְ הַמָּשִׁיחַ
    It is written (Bereshit 1:2) וְר֣וּחַ אֱלֹהִ֔ים מְרַחֶ֖פֶת עַל־פְּנֵ֥י הַמָּֽיִם "And the spirit of 'ELOKIM' hovered over the...

Most Popular

  • Modesty or The Holy Scroll
    Modesty or The Holy Scroll
    Modesty or Tzeniut... When one hears either one of these words, the first thing that usually comes to one’s mind is: Oh...
  • CoronaVirus or What Is G-d Trying To Tell Us?
    CoronaVirus or What Is G-d Trying To Tell Us?
    As you know more and more countries get infected with CoronaVirus and it is not slowing down. The World Health Organization has...
  • The Wisdom of the Jewish Sage
    The Wisdom of the Jewish Sage
    It's very puzzling how it all played out. The nation of Israel was three days away from the Land of Israel - just go in, and...
  • Why should I keep Shabbat?
    Why should I keep Shabbat?
    Shabbat or Shabbos... we heard it so many times, some heard it since birth if they were born into religious home, while others...
  • The Baseless Hatred Mystery Revealed
    The Baseless Hatred Mystery Revealed
    Our Chachamim z"l tell us that the First Bet Hamikdash was destroyed because of three sins: Avodah Zarah/Idolatry, Shefichat...