New Essay: The Wisdom of the Jewish Sage

- - Behold, how good and how pleasant it is for brothers to dwell together in unity - -
- - הִנֵּ֣ה מַה־טּ֭וֹב וּמַה־נָּעִ֑ים שֶׁ֖בֶת אַחִ֣ים גַּם־יָֽחַד - -

Watch:  : _  in English : _ : בעברית : _ : на Русском : _ : на Бухарском : _ : אויף ייִדיש : _ : auf Deutsch : _ : به زبان فارسی : _ : en Español : _ : en Français : _ : in Dzhuuri : _ : Sign Language _ :
: _ Join our Newsletter _ :


  • The Life on Autopilot

    Shmuel Katanov

    As you already know, Moshe Rabbeinu grew up in the palace of Pharaoh and one day he has decided to go out and see the world outside of the palace. As he was taking a tour around the city, he saw all the hardships and bitterness his people had to go through in their everyday life. Suddenly he came across this scene - he saw how an Egyptian guard was beating a Jewish slave.

    In Shemot 2:12 says:
    וַיִּ֤פֶן כֹּה֙ וָכֹ֔ה וַיַּ֖רְא כִּ֣י אֵ֣ין אִ֑ישׁ וַיַּךְ֙ אֶת־הַמִּצְרִ֔י וַֽיִּטְמְנֵ֖הוּ בַּחֽוֹל׃
    “He turned this way and that, and seeing no one about, he struck down the Egyptian and hid him in the sand.”

    Rabbeinu Bahya said:
    וירא כי אין איש אין איש עתיד לעמוד ממנו שיתגייר - And he saw that no one, (there are were people standing around since pharaoh found out about this incident), no one was a man enough to stand up to him - to the Egyptian guard. All were afraid and no one stepped forward to defend the slave.

    So Moshe Rabbeinu struck the Egyptian guard, killed him and buried him in the sand.

    In the Masechet Gittin 56A there’s a story of Kamtza and Bar Kamtza, where the host of the party was arguing with one of the people that was invited to the party erroneously, and which happened to be his enemy - bar Kamtza. As they were arguing back and forth, no one from the rabbis present at the party said anything in his defense. When he was thrown out from the party, bar Kamtza decided to revenge all those people involved in his humiliation and the outcome was that we have lost millions of lives and the Temple was destroyed.

    In another scenario: when Moshe Rabbeinu came late for few hours from the Mount Sinai where he received the Torah, the people came over to Chur the son of Miriam and demanded from him to build them an idol - he flatly refused for which he was killed said Rashi on Shemot 32:5:3. After killing Chur they have approached Aaron haCohen. He saw how they have dealt with Chur and agreed to build them an idol, but he was stretching the time and slowing the process in hopes that Moshe Rabbeinu will come down and this plan will be foiled. But against all of his efforts and with the help of the Egyptian sorcerers working behind his back, the Golden Calf has emerged from the fire and people have worshipped the idol as it says in Shemot 32:4. When Moshe Rabbeinu came down with the commandments, he saw similar scenario, few thousand or so people are dancing around the golden calf and the rest of the three million people along with Aharon haCohen are standing around and watching.

    After this incident, Aaron haCohen becomes a Rodef Shalom - the Pursuer of Peace. Aaron haCohen understood one simple truth – we should not live on autopilot. He started strengthening the unity between friends and families, thus creating peace, unity, and harmony in the society.

    But what is living on autopilot? When we live on autopilot – we make mistakes in ideology, principles, and convictions. We ignore quarrels in the society, accept and spread slander, and play along in other people's arguments.

    Evil thrives when no one goes against it when no one challenges it and it sweeps more people into it while doing lots of damage.

    As German theologian Martin Niemöller said in his poem in 1933:

    "First they came for the socialists, and I did not speak out—
    Because I was not a socialist.

    Then they came for the trade unionists, and I did not speak out—
    Because I was not a trade unionist.

    Then they came for the Jews, and I did not speak out—
    Because I was not a Jew.

    Then they came for me—and there was no one left to speak for me."

    And as Albert Einstein said: “This world is a dangerous place, not because of those who do evil, but because of those who look on and do nothing.”

    The more we ignore things that are happening with others, standing by idly while letting things to be done and words to be said, the more it goes out of control and at the end, we too become liable in the eyes of G-d. Look around in your community, your family and the places where you have influence. Is it lacking peace? Is there are harmony or there are strife and slander?

    Moshe Rabbeinu had to get involved when Egyptian guard was beating a Jewish slave to death and he did. The rabbis that were present at the party, had to get involved in the story of Kamtza and Bar-Kamzta without concerning themselves of the consequences they might have had. And in the building of the golden calf, the three million people and Aaron haCohen had to stand their ground and go against the people that were bowing down to the idol no matter the outcome that was there for them.

    The more we keep quiet, thinking that it is none of our business and while pretending we do not notice anything – we give evil time to carry out their evil plans, because that's when they start to count on us that we will defend them, justify their actions before others and not expose their plans – and for this we carry the burden of the guilt and will be responsible before G-d, as our ancestors.

    So, what should one do? Should he get involved in a machloket/dispute? Definitely YES! but not to make more trouble or take sides, but to make sure the dispute is ended and peace is restored.

    That's why in Pirkey Avot 1:12 it says: "Hillel used to say: Be of the disciples of Aaron haCohen, loving peace and pursuing peace..."

    When Aharon haCohen died, on his funeral there are were a lot of children from all those families that were about to fall apart, that he was able to save. Thousands of children were named in his name as a token of appreciation from their parents. Aharon haCohen has dedicated his life to peace, he was pursuing it, he has busied himself with it all the hours of his day – giving it the importance and letting us know of the huge responsibility that was placed on our shoulders.

    With his efforts and results, Aharon haCohen has proven that each one of us can and should be a peacemaker in his own society.

    Read more
  • Жизнь на Автопилоте

    Шмуэль Катанов

    Как нам известно, Моше Раббейну вырос во дворце у фараона, и однажды он решил выйти на улицу,  чтобы увидеть мир вне дворца. Гуляя по городу он увидел все страдания, трудности и горечь повседневной жизни, в которой пребывал его народ. И вдруг перед ним встала вот такая картина - он увидел как египетский страж бил еврейского раба.

    В Шемот 2:12 сказано:
    "וַיִּ֤פֶן כֹּה֙ וָכֹ֔ה וַיַּ֖רְא כִּ֣י אֵ֣ין אִ֑ישׁ וַיַּךְ֙ אֶת־הַמִּצְרִ֔י וַֽיִּטְמְנֵ֖הוּ בַּחֽוֹל׃
    Он повернул голову в эту сторону потом в другую, увидев никого рядом, он ударил Египтянина и закопал его в песке."

    Рабейну Бахия сказал на этот отрывок:
    וירא כי אין איש אין איש עתיד לעמוד ממנו שיתגייר - И он увидел что там никого не было, (хотя там стояли люди, потому что об этом инцинденте узнал фараон позже), люди были вокруг но мужчин не было, кто мог бы противостоять египтянину. Все боялись пойти против него и все стояли в стороне.

    Так Моше Раббейну ударил египтянина, убил его и закопал в песке. (Шемот 2:12)

    Мы встречаем аналогичную ситуацию в других местах:

    В Масехет Гиттин 56А, есть история про Камца и Бар Камца. Хозяин торжества спорит с одним из ошибочно приглашенных гостей, - который являлся его врагом, - и все сидящие раввины за столом не проронили ни слова в защиту этого гостя. Когда его выпроводили, он решил отомстить всем тем, кто сидел за столом и, вследствие этого была  месть всему народу, что и послужило разрушению Храма и гибели миллионов людей.

    В другом случае, когда Моше Раббейну опоздал на несколько часов после принятия Торы на горе Синай, люди подошли к Хуру, сыну Мирьям и потребовали сделать для них идола - он категорически отказался за что и был убит, говорит нам Раши в Книге Шемот 32:5:3. После этого они подошли к Аарон хаКоэну брату Моше Раббейну. Увидев, как они разделались с Хуром, он согласился построить им идола, и начал тянуть время и процесс изготовления идола. Но наперекор всем его стараниям, колдуны, работающие против него, оживили идола и он выпрыгнул из огня, как сказано (в Шемот 32:4). Когда Моше Раббейну спустился с горы, он увидел как горстка людей танцует вокруг идола а Аарон хаКоэн и три миллиона людей стоят вокруг и смотрят.

    После этого инцидента, Аарон Хакоэн становится человеком, Преследующим Мир - Родеф Шалём. Он понял одну простую истину - не надо жить на автопилотеОн укреплял дружбу  между друзьями, мирил семьи, при этом создавая мир, спокойствие и гармонию в обществе.

    А что такое жизнь на автопилоте? 

    Когда мы живём на автопилоте - мы ошибаемся в своих идеалах, принципах и убеждениях. Мы игнорируем все ссоры в обществе, принимаем и разносим сплетни, и подыгрываем в спорах. 

    Зло живет, когда против него никто не идёт, когда никто не противостоит ему и оно заглатывает всё больше людей делая при этом больше вреда.

    Как сказал германский теолог Мартин Нимоллер в своей поэме в 1933 году:

    «Сначала они пришли за социалистами, и я молчал — потому что я не был социалистом.
    Затем они пришли за профсоюзными активистами, и я молчал — потому что я не был членом профсоюза.
    Затем они пришли за евреями, и я молчал — потому что я не был евреем.
    Затем они пришли за мной — и не осталось никого, кто мог бы заступиться за меня!»

    Как сказал Альберт Эйнштейн: "Этот мир очень опасное место - не из за людей которые делают зло, а из за людей которые видят и молча наблюдают."

    Чем больше мы игнорируем события происходящие с другими, стоим в стороне и даём вещам произойти и словам сказаться, тем больше усугубляется ситуация, и, в конце концов, мы становимся ответственными в глазах Вс-вышнего.

    Оглянитесь вокруг себя в своём обществе, есть ли там мир?

    Существует ли там гармония или там сплетни и разногласия?

    Моше Раббейну должен был вмешаться, и он вмешался, когда египетский страж бил еврейского раба до смерти. Раввины, присутствующие на торжестве должны были вмешаться в истории с Камцой и Бар Камцой, несмотря ни на что, как бы это им не обернулось.

    В истории с золотым тельцом, три миллиона людей во главе с Аарон хаКоэном должны были стоять на своём и пойти против горстки людей поклоняющихся золотому тельцу -  несмотря на последствия, которые их ожидали.

    Чем больше мы молчим - основываясь на то что нас это не касается или, делая вид что мы ничего не замечаем - мы даём злу время осуществить свои злые замыслы и этим мы становимся свидетелями моральной деградации нашего общества. Своим молчанием мы становимся частью их злых планов и дел, потому что они начинают рассчитывать на нас - на то, что мы их поддержим, оправдаем перед другими, и не раскроем их планы. И за это мы несем бремя вины, и за это мы будем в ответе перед Вс-вышним так же, как и наши предки.

    Так что же делать в таком случае? Нужно ли встревать в спор? Конечно ДА! но не для того чтобы встать на чью-то сторону, пускать слухи и создавать ещё больше проблем, а только для того чтобы остановить спор и восстановить мир.

    Недаром в Пиркей Авоте 1:12 говорится: "Хиллель говорил: Будь учеником Аарон хаКоэна, люби мир и гонись за миром..."

    Когда Аарон хаКоэн ушёл из жизни, на его похоронах вышло много детей от всех тех семей, которые были на грани развода и которые он сумел сохранить. Тысячи детей носили его имя в знак благодарности от их родителей. Аарон хаКоэн посвятил свою жизнь миру, он гнался за ним, он занимался этим все часы своего дня - придав этому делу важность, и этим дав нам понять, какая большая ответственность возложена на наши плечи.

    Своими делами, усилиями и результатами Аарон хаКоэн доказал что каждый из нас может и должен стать миротворцем в своём обществе

    Шмуэль Катанов

    Read more
  • Борьба и Триумф Наших Праотцов

    Шмуэль Катанов

    Как вы уже знаете у нас есть 3 праотца это Авраам Авину, Ицхак Авину и Яаков Авину, и они олицетворяют собой три качества: Авраам Авину это Хесед или доброта, Ицхак Авину это Гевура или сила и Яаков Авину это Эмэт или Истина. Давайте рассмотрим каждый из них в отдельности.

    Авраам Авину это Хесед или доброта, это очень легко увидеть в Мидрашах и в Торе - его дом был местом куда приходили поесть бесплатно - первая сеть бесплатных столовых в пустыне - где нет ничего кроме песка и солнца, и всё что он брал за плату, это благословение за еду. Люди стекались толпами и Авраам Авину смог привести много людей к вере в Единого Творца. Доброта и была тем магнитом которая притягивала к нему эти массы людей.

    Ицхак Авину, он олицетворяет собой Гевура или силу. Но если вы почитаете Хумаш, то вы наверняка заметите что он не участвовал ни в одной войне, где бы он мог показать свою физическую силу, а всё время учился в шалашах Торой. Но есть один момент. В Недельной Главе Тольдот, Брешит 26:17 рассказывается как Ицхак Авину переехал в долину Герар, и начал откапывать колодцы которые принадлежали его отцу Аврааму но были засыпаны в их отсутствии. Откопав первый колодец и увидев воду его слуги обрадовались, но прибежали филистимляне и начали спор доказывая что этот колодец принадлежит им. Ицхак Авину промолчал, и отошёл подальше от того места. Когда люди Ицхака Авину откопали другой колодец, филистимляне прибежали доказывая своё и отобрали и этот колодец. И опять Ицхак Авину промолчал и перешёл в другое место. Откопав следующий колодец, и увидев воду он оглянулся и ждал - а не придут ли опять чтобы отобрать и этот? Они не пришли, и он назвал это место Реховот и сказал: "Вот сейчас Г-сподь сделал место для нас и мы будем размножаться на этой земле" (Берешит 26:18-22).

    Так что же заслужило ему титул сильного? В Пиркей Авот в четвёртой главе, говорится: "Кто сильный? Тот кто может побороть свои наклонности." Как говорится в Книге Притчей Соломоновых 16:32, "Лучше тот, кто медлит свой гнев, чем тот у кого есть сила, тот кто правит своим духом, чем тот, кто захватывает город." Каждый раз когда филистимляне отбирали колодцы повышая свои голоса, и доказывая что это принадлежит им, Ицхак Авину держал себя в руках, пред своими слугами, домочадцами и зеваками на улице не проронив ни слова в ответ и не отстаивая земли которые принадлежали ему по праву. Умение совладать собой и заслужило ему титул сильного.

    А Яаков Авину это символ Эмэт или Истина и мы знаем, что Истина - Эмэт – одна из характеристик Торы. А это значит, что Яаков Авину, который всю свою жизнь посвятил изучению Торы – איש תם, יושב אוהלים – Простой человек, обитавший в шалашах. - желал жизни, наполненной исключительно миром и правдой. Наши мудрецы подчеркивают, что в этом заключалась вся его сущность. Но, как мы видим из Торы, его желание не осуществилось.

    Однажды Яаков Авину был дома и приходит к нему Эсав и говорит что очень голоден. Увидев суп с чечевицей, он просит ему дать поесть. Яаков Авину предлагает сделку - тарелку супа в обмен на первородство. Эсав говорит, на что оно мне это первородство, и соглашается на обмен. Проходит некоторое время, и их отец Ицхак Авину чувствует что приходит время уходить в мир иной. Подозвав Эсава он сказал ему что хочет его благословить. Отцовское благословение самое огромное сокровище и Эсав это знает, он уходит в лес на охоту чтоб приготовить обед и получить его благословение. Но его опережает мать - Ривка Имену. Она идёт к молодому Яаков Авину и говорит ему чтоб срочно привёл животное и она приготовит из него блюдо. Она одевает ему на руки лоскуты из кожи козла, чтоб сделать его на ощупь с волосатыми руками и быть похожим на Эсава, и уговаривает его пойти к отцу и взять благословение первым. Яаков Авину сомневается, но мать его переубеждает и говорит если отец проклянёт, то она готова принять все проклятия на себя, и она очень хотела бы чтоб Яаков Авину получил благословения. Яаков Авину идёт и получает благословение, выдавая себя за Эсава. Получив благословение Яаков Авину выходит из комнаты и за ним входит Эсав и просит отца сесть за стол чтоб потом его благословить. Но Ицхак Авину говорит, разве он его уже не благословил? И в этот момент он понимает что произошло, и говорит: пусть тот кто получил на самом деле будет благословлён. Эсав заплакал, зарыдал и попросил отца другое благословение, которое он и получает. (Брешит 27:36)

    И вот Вам вопрос, мне кажется что Ривка Имену повела себя как то странно. Почему она настояла на своём чтоб Яаков Авину притворился Эсавом, одела на него лоскуты из козлиной кожи, для чего нужен был весь этот спектакль и маскарад? Чтоб ответить на этот вопрос, нам нужно узнать побольше о Ривке Имену.

    Её отцом был Бетыэль, человек очень любивший денег, его сыном был Лаван который не отставал от своего отца. Для них обман было очень обыденным делом и очень часто они нагло обманывали людей. Для них не было никаких преград для обмана, прегрешений и достижений своих целей. Раши в Брешит 25:51 говорит "...[Бетуэль] был до того злодеем что он даже хотел предотвратить чтоб Ривка пошла с Элиэзером, он попытался отравить его[Элиэзера]". Сын его не отличался от отца, много лет спустя, когда Яаков пришёл к Лавану чтоб взять в жены Рахель, и отработав за неё семь лет, Лаван подсовывает старшую дочь, а на следующее утро оставляет его ещё на годы работ чтоб получить ту жену которую он хотел в начале, и после меняет условия контракта и выплаты этим самым избегая платежа. Ривка выросла в этой среде, и видела каждый день все их трюки.

    Когда у неё родились свои дети - Эсав и Яаков, она начала замечать в Эсаве те же манеры которые она видела в доме своего отца. Перед отцом и людьми Эсав был очень религиозным, он учился с Яаковом Авину в школе, был одет по религиозному и вёл себя очень религиозно и даже спрашивал у отца очень религиозные вопросы. А вне дома он вытворял всё что хотел. В тот день когда он продал своё первородство за тарелку супа, в Трактате Бава Батра 15Б сказано: "Говорит Раби Ёханан: Пять грехов сделал Эсав в тот день - прелюбодеяние, убийство, отрёкся от веры и будущего воскрешения и призрено отнёсся к правам первородства."

    Но Ривка Имену знала еще что то другое, чего не знали ни Ицхак Авину и ни Яаков Авину.

    Когда Ривка Имену вышла замуж за Ицхак Авину, они ждали детей 20 лет. Когда их молитвы были услышаны и она забеременела, но беременность проходила с огромными трудностями и страданиями, на что она воскликнула: "Если так то зачем я жива?" И она пошла спросить у мудреца почему беременность такая трудная, говорится в Брешит 25:22. В Мидраше Брешит Рабба 63:6 говорится: "Когда Ривка проходила мимо дома идола то Эсав хотел выйти наружу, а когда мимо дома Г-спода то Яаков". Не знавши что у неё двое детей в чреве, это раздвоенное желание её плода очень её огорчало. И вот она получает пророчество от мудреца: "Два народа во чреве твоем, и две нации разойдутся из твоих внутренностей; и нация от нации будет укрепляться, и старший будет служить младшему" (Брешит 25:23).

    Она готова была принять все проклятия от Ицхак Авину. Но она не могла позволить чтоб Эсав получил благословения, отлично понимая всю ту обманчивую ауру которую он строит вокруг самого себя. Она всячески старалась сделать всё и привести события к исполнению пророчества.

    А Яаков Авину понимал один очень важный факт: цель жизни состояла чтоб построить Еврейский народ и построить хорошую и твёрдую основу для народа. Эсав не подходил на эту роль - сделавший все выше перечисленные прегрешения, он знал что Эсав не построит народ, он знал что он не передаст последующим поколениям правильные качества, тем самым не выполнит поставленную перед ним задачу и не продолжит миссию отца, и поэтому Яаков Авину покупает у него первородство, которую Эсав охотно продаёт за тарелку супа.

    Даже страшно представить себе на секунду если бы Эсав получил благословение. Наше общество выглядело бы не совсем таким каким бы хотел видеть нас Творец, и таких бы Эсавов вокруг было бы очень много.

    Хочу заметить очень важную деталь. "Когда Эсав услышал от своего отца эти слова (что благословение первородства было отдано его брату), он завопил громким и очень горьким воплем, и сказал отцу: "Благослови меня тоже отец" (Брешит 27:34).

    וַיִּצְעַ֣ק צְעָקָ֔ה גְּדֹלָ֥ה וּמָרָ֖ה עַד־מְאֹ֑ד - "он завопил очень громким и горьким воплем" - почему? Только теперь Эсав понял и вспомнил всех людей которым он причинил боль и страдания в жизни, и теперь он почувствовал всю эту боль и горечь которую они испытали, и узнал боль пострадавшего, и ощутил эту боль на себе.

    Эсав потерял, и я бы сказал очень даже много, он потерял первородство, благословение первенца, и он и его потомки не стали частью Еврейского народа ни в этом мире ни в мире Грядущем. Только его голова удостоилась быть похоронена с праотцами, а не тело. Тора была в его голове - в знаниях и в понимании добра и зла, но в его делах она отсутствовала.

    Каждый день и каждый миг Вс-вышний ставит перед нами выбор - быть как Эсав или как Яаков Авину - в чём и заключается суть свободы выбора. Этот выбор всегда за нами, и никто его у нас не отбирает. Подаваясь своим порывам страстей, мы спотыкаемся об очередное качество - которое в нас ещё не отработано или было игнорировано нами годами, но из за которого пострадало или страдают люди - и вот за эти прегрешения мы в ответе.

    Живя с Лаваном - мастером манипуляций, его имя означает белый - он отбеливал реальность так, что полуправда и неправда приобретали глянцевое подобие правды и несмотря на все его уловки, Яаков Авину остаётся верным и честным человеком, не перенявший от него его  плохие привычки. Он делает это не своей тихой жизнью, а остаётся честным в гуще повседневной лжи, обмана и злобы. И именно живя в этом лживом мире, Яаков Авину удостаивается стать третьим из трёх наших праотцов.

    Авраам-авину воплощал собой Хесед - милосердие, колонну с правой стороны - делая добро и помогая другим. Ицхак Авину стоял с противоположной стороны, воплощая мужество - Гевура. Яаков-авину не тянулся к какому-то конкретному направлению, но он был готов стоять за правду, защищая ценности и идеалы, был готов бороться со злом - несмотря в какие одежды оно одето. Благодаря этой черте своего характера, подобной качеству Торы, он сочетает две крайности в срединной линии – золотой середине. Этим сумевший соединить в себе в одно единое целое - добро, силу и истину, и передать это духовное наследие своим детям, и нам до наших дней.

    Шаббат Шалом

    Read more

Latest Articles

Most Popular