< This Week's Candle Lighting Times >

Today is -


  • Upon whom shall we depend?

    "When murderers multiplied, the [ceremony of] breaking a heifer’s neck ceased. That was from the time of Eliezer ben Dinai, and he was also called Tehinah ben Perisha and he was afterwards renamed “son of the murderer”. When adulterers multiplied, the ceremony of the bitter waters ceased and it was Rabban Yohanan ben Zakkai who discontinued it, as it is said, “I will not punish their daughters for fornicating, nor their daughters-in-law for committing adultery, for they themselves [turn aside with whores and sacrifice with prostitutes]” (Hosea 4:14). When Yose ben Yoezer of Zeredah and Yose ben Yohanan of Jerusalem died, the grape-clusters ceased, as it is said, “There is not a cluster [of grapes] to eat; not a ripe fig I could desire [The pious are vanished from the land, none upright are left among men" (Micah 7:1-2).

    "Yohanan the high priest brought to an end the confession made at the presentation of the tithe. He also discontinued the wakers and the knockers Up to his days the hammer used to strike in Jerusalem, And in his days there was no need to inquire about doubtfully tithed produce."

    "When the Sanhedrin ceased [to function], song ceased from the places of feasting, as it is said, “They drink their wine without song” (Isaiah 24:9).

    "When the former prophets died, the Urim and Thummim ceased. When Temple was destroyed, the shamir and nopheth zufim ceased. And people of faith ceased, as it says, “Help, O Lord, for the faithful are no more” (Psalms 12:2). Rabban Shimon ben Gamaliel in the name of Rabbi Joshua: from the day the Temple was destroyed, there is no day without a curse, the dew has not descended for a blessing, and the flavor has departed from produce. Rabbi Yose says: the fatness was also removed from produce."

    "Rabbi Shimon ben Elazar says: [the cessation of observation of the] purity laws has removed taste and fragrance, [the cessation of observation of] the tithes has removed the fatness of grain. But the Sages say: licentiousness and sorcery destroyed everything."

    "When Rabbi Meir died, the composers of fables ceased. When Ben Azzai died, the diligent students [of Torah] ceased. When Ben Zoma died, the expounders ceased. When Rabbi Joshua died, goodness ceased from the world. When Rabban Shimon ben Gamaliel died, locusts come and troubles multiplied. When Rabbi Elazar ben Azaryah died, the sages ceased to be wealthy. When Rabbi Akiba died, the glory of the Torah ceased. When Rabbi Hanina ben Dosa died, men of wondrous deeds ceased. When Rabbi Yose Katnuta died, the pious men (hasidim) ceased and why was his name called Katnuta? Because he was the youngest of the pious men. When Rabban Yohanan ben Zakkai died, the splendor of wisdom ceased. When Rabban Gamaliel the elder died, the glory of the Torah ceased, and purity and separateness perished. When Rabbi Ishmael ben Fabi died, the splendor of the priesthood ceased. When Rabbi died, humility and fear of sin ceased."

    "Rabbi Phineas ben Yair says: when Temple was destroyed, scholars and freemen were ashamed and covered their head, men of wondrous deeds were disregarded, and violent men and big talkers grew powerful. And nobody expounds, nobody seeks, and nobody asks. Upon whom shall we depend? Upon our Father who is in Heaven."

    "Rabbi Eliezer the Great says: from the day the Temple was destroyed, the sages began to be like scribes, scribes like synagogue-attendants, synagogue-attendants like common people, and the common people became more and more debased. And nobody seeks. Upon whom shall we depend? Upon our Father who is in Heaven. In the footsteps of the messiah insolence (hutzpah) will increase and the cost of living will go up greatly; the vine will yield its fruit, but wine will be expensive; the government will turn to heresy, and there will be no one to rebuke; the meeting-place [of scholars] will be used for licentiousness; the Galilee will be destroyed, the Gablan will be desolated, and the dwellers on the frontier will go about [begging] from place to place without anyone to take pity on them; the wisdom of the learned will rot, fearers of sin will be despised, and the truth will be lacking; youths will put old men to shame, the old will stand up in the presence of the young, 'For son spurns father, daughter rises up against mother, daughter-in-law against mother-in-law a man’s own household are his enemies (Micah 7:6)."

    "The face of the generation will be like the face of a dog, a son will not feel ashamed before his father. Upon whom shall we depend? Upon our Father who is in Heaven."

    "Rabbi Pinchas ben Yair says, Heedfulness (being aware or alertness) leads to cleanliness, cleanliness leads to purity, purity leads to separation, separation leads to holiness, holiness leads to modesty, modesty leads to fear of sin, fear of sin leads to piety, piety leads to the Holy Spirit, The Holy Spirit leads to the resurrection of the dead, and the resurrection of the dead comes from Elijah, blessed be his memory, Amen." -- Mishnah  Sotah Chapter 9.

    View videos about Moshiach

    Read more
  • CoronaVirus or What Is G-d Trying To Tell Us?

    As you know more and more countries get infected with CoronaVirus and it is not slowing down. The World Health Organization has officially named this virus as Covid-19. Why did they choose this name?

    The Sages tell us that parents become prophets when they choose a name for their child, since they name the child with the name G-d wants him to have. I believe same thing happened here, the World Health Organization has chosen a name that G-d wants, since He is trying to tell us something.

    But what exactly is He trying to tell us?

    Covid-19 is written in Hebrew as: 19–כוביד starts with letters כו - Kaf & Vav that has a Gematria or a numerical value of 26, as in the Tetragrammaton - YHVH, and the word ends with יד - Yud & Dalet or word Yad which means Hand - with a numerical value of 14. Together both words mean: the Hand of G-d. In the middle there's letter ב - Bet that has a numerical value of 2. So, if we add all these values together 26+14+2=42 it represents a powerful Kabbalistic 42 letter name of G-d.

    In Exodus 8:12–15, we have a similar reference, but to a finger of G-d: "And the Lord said to Moshe, Say to Aharon, Stretch out thy rod, and smite the dust of the land, that it may turn into lice throughout all the land of Mizrayim. And they did so; for Aharon stretched out his hand with his rod, and smote the dust of the earth, and it became lice in man, and in beast; all the dust of the land became lice throughout all the land of Mizrayim. And the magicians did so with their secret arts to bring forth lice, but they could not: so there were lice on man and beast.  Then the magicians said to Pharaoh, This is the finger of G-d: and Pharaoh's heart was hardened, and he did not listen to them; as the Lord had said." 

    Back then, G-d has showed His Might to Pharaoh and whole of Egypt. But during this process Pharaoh hardened his heart every time and at the end he lost it all.

    I believe this time, G-d is showing His Might to the whole world and it is not pretty

    But what should we do? There's only one way to stop it, and it is a Teshuvah - to return to G-d, to keep Shabbat, Torah laws,  learn the laws of slandering and to make G-d - our Master and the driving force of our life instead of wealth and comfortable lifestyle. The nation of Israel must embrace and keep their end of the bargain - we must follow what we have promised when we accepted the Torah at the Mount of Sinai. 

    Same thing goes for the non-Jews, who have their own set of laws to keep.

    These are the times of the Moshiach and G-d will do everything to bring the end of days events and prophecies to happen whether we are ready for them or not. 

    DO NOT Harden Your Heart, a lot is at stake and we are all in this together.

    The destruction of Egypt happened with The Finger of G-d, imagine what may happen to our World from the blow of The Hand of G-d...?!??... Let's work together, do our parts and make this World a better place for all of the Humanity. 

    Here are the latest news from around the world where Covid-19/CoronaVirus is found.

    Shmuel Katanov

    Read more
  • Козёл Отпущения

    Я прочитал эту идею у Рав Элиягу Эссас, и хотел бы с ней с Вами поделиться.

    В Главе Ахарей Мот 16:5 рассказывается как Коэн Гадоль берёт двух молодых и на вид одинаковых козлят, тянет жребий который определяет судьбу этих козлов - для жертвы в Храме а другого чтоб отнесли на гору Азазель в пустыню.

    Тот который для Храма, Коэн приносил в жертву, а другого несли в пустыню и сбрасывали с обрывистой скалы. Этим искупались грехи всего народа в тот день Йом Кипура. Отсюда и пошло название Козёл Отпущения.

    Но здесь возникает вопрос, почему именно берут козлов?

    На иврите козел переводится как саир. А общее название этой группы животных — эз (козы; отсюда и название Азазел, сложенное из двух слов: эз и азал – конец, смерть), что в максимальной степени выражает их главное свойство. Ведь слово эз переводится на русский язык как "наглость".

    Наглость сама по себе очень отрицательная черта, однако здесь не всё так просто, как кажется. Если бы Авраам Авину, главное качество которого - доброта (хэсед) и стремление помочь людям, не был эз, хватило бы ему "наглости" пойти против всего человечества, которое поклонялось идолам?

    К тому же эта черта очень помогла нашему народу - без способности противостоять общественному мнению еврейский народ давно бы ассимилировался.

    Однако правильно ли вообще называть такое качество "наглостью"?

    В языке иврит есть другое слово, которое тоже состоит из букв, айн и зайн. Разница лишь в том, что читается оно иначе - оз, что в переводе на русский означает — "сила". Это - сила, которая дает возможность противостоять злу.

    Но если евреи забывают свою клятву служить Вс-вышнему, эта сила превращается в наглость, что нередко становится причиной дурных поступков.

    Всё это частично объясняет, почему в Йом Кипур первосвященник брал для искупления проступков народа именно козлов.

    Также слово саир означает не только "козел", но и "косматый" – так называли Эйсава, близнеца Яакова, и его страну. Рожденные от праведных еврейских родителей, Ицхака и Ривки, воспитанные в одних условиях, братья пошли разными дорогами. Эйсав был прозван, в результате - Эдом (от слова адом – красный) — за то, что пренебрег традицией и хотел жить, исполняя все свои желания и проливая кровь. А Яков получил от посланника Всевышнего имя Исраэль - "прямой с Творцом".

    Все люди - смертны. Жизнь каждого из нас, казалось бы, заканчивается одинаково. Прожив энное количество лет мы все заканчиваем свой путь в одном и том же месте - под землёй. Но разница заключается вот в чём: кто-то посвящает себя служению Творцу, и ему выпадает жребий или скорее он этот жребий тянет осознанно - чтоб подняться навстречу Ему, в Будущий Мир. Другим, то есть тем, кто стремиться к иллюзорной, житейской свободе, суждено огромный подъём и  одиночество пустыни. И в конце они катятся вниз со скалистой горы, называемой Азазелем, как падает осужденный за тяжкие преступления на самую страшную казнь - скилу.

    Господа, какой конец Вы выберете себе?

    Шмуэль Катанов

    Read more
  • The Life on Autopilot

    As you already know, Moshe Rabbeinu grew up in the palace of Pharaoh and one day he has decided to go out and see the world outside of the palace. As he was taking a tour around the city, he saw all the hardships and bitterness his people had to go through in their everyday life. Suddenly he came across this scene - he saw how an Egyptian guard was beating a Jewish slave.

    In Shemot 2:12 says:
    וַיִּ֤פֶן כֹּה֙ וָכֹ֔ה וַיַּ֖רְא כִּ֣י אֵ֣ין אִ֑ישׁ וַיַּךְ֙ אֶת־הַמִּצְרִ֔י וַֽיִּטְמְנֵ֖הוּ בַּחֽוֹל׃
    “He turned this way and that, and seeing no one about, he struck down the Egyptian and hid him in the sand.”

    Rabbeinu Bahya said:
    וירא כי אין איש אין איש עתיד לעמוד ממנו שיתגייר - And he saw that no one, (there are were people standing around since pharaoh found out about this incident), no one was a man enough to stand up to him - to the Egyptian guard. All were afraid and no one stepped forward to defend the slave.

    So Moshe Rabbeinu struck the Egyptian guard, killed him and buried him in the sand.

    In the Masechet Gittin 56A there’s a story of Kamtza and Bar Kamtza, where the host of the party was arguing with one of the people that was invited to the party erroneously, and which happened to be his enemy - bar Kamtza. As they were arguing back and forth, no one from the rabbis present at the party said anything in his defense. When he was thrown out from the party, bar Kamtza decided to revenge all those people involved in his humiliation and the outcome was that we have lost millions of lives and the Temple was destroyed.

    In another scenario: when Moshe Rabbeinu came late for few hours from the Mount Sinai where he received the Torah, the people came over to Chur the son of Miriam and demanded from him to build them an idol - he flatly refused for which he was killed said Rashi on Shemot 32:5:3. After killing Chur they have approached Aaron haCohen. He saw how they have dealt with Chur and agreed to build them an idol, but he was stretching the time and slowing the process in hopes that Moshe Rabbeinu will come down and this plan will be foiled. But against all of his efforts and with the help of the Egyptian sorcerers working behind his back, the Golden Calf has emerged from the fire and people have worshipped the idol as it says in Shemot 32:4. When Moshe Rabbeinu came down with the commandments, he saw similar scenario, few thousand or so people are dancing around the golden calf and the rest of the three million people along with Aharon haCohen are standing around and watching.

    After this incident, Aaron haCohen becomes a Rodef Shalom - the Pursuer of Peace. Aaron haCohen understood one simple truth – we should not live on autopilot. He started strengthening the unity between friends and families, thus creating peace, unity, and harmony in the society.

    But what is living on autopilot? When we live on autopilot – we make mistakes in ideology, principles, and convictions. We ignore quarrels in the society, accept and spread slander, and play along in other people's arguments.

    Evil thrives when no one goes against it when no one challenges it and it sweeps more people into it while doing lots of damage.

    As German theologian Martin Niemöller said in his poem in 1933:

    "First they came for the socialists, and I did not speak out—
    Because I was not a socialist.

    Then they came for the trade unionists, and I did not speak out—
    Because I was not a trade unionist.

    Then they came for the Jews, and I did not speak out—
    Because I was not a Jew.

    Then they came for me—and there was no one left to speak for me."

    And as Albert Einstein said: “This world is a dangerous place, not because of those who do evil, but because of those who look on and do nothing.”

    The more we ignore things that are happening with others, standing by idly while letting things to be done and words to be said, the more it goes out of control and at the end, we too become liable in the eyes of G-d. Look around in your community, your family and the places where you have influence. Is it lacking peace? Is there are harmony or there are strife and slander?

    Moshe Rabbeinu had to get involved when Egyptian guard was beating a Jewish slave to death and he did. The rabbis that were present at the party, had to get involved in the story of Kamtza and Bar-Kamzta without concerning themselves of the consequences they might have had. And in the building of the golden calf, the three million people and Aaron haCohen had to stand their ground and go against the people that were bowing down to the idol no matter the outcome that was there for them.

    The more we keep quiet, thinking that it is none of our business and while pretending we do not notice anything – we give evil time to carry out their evil plans, because that's when they start to count on us that we will defend them, justify their actions before others and not expose their plans – and for this we carry the burden of the guilt and will be responsible before G-d, as our ancestors.

    So, what should one do? Should he get involved in a machloket/dispute? Definitely YES! but not to make more trouble or take sides, but to make sure the dispute is ended and peace is restored.

    That's why in Pirkey Avot 1:12 it says: "Hillel used to say: Be of the disciples of Aaron haCohen, loving peace and pursuing peace..."

    When Aharon haCohen died, on his funeral there are were a lot of children from all those families that were about to fall apart, that he was able to save. Thousands of children were named in his name as a token of appreciation from their parents. Aharon haCohen has dedicated his life to peace, he was pursuing it, he has busied himself with it all the hours of his day – giving it the importance and letting us know of the huge responsibility that was placed on our shoulders.

    With his efforts and results, Aharon haCohen has proven that each one of us can and should be a peacemaker in his own society.

    Shmuel Katanov

    Read more
  • Жизнь на Автопилоте

    Как нам известно, Моше Раббейну вырос во дворце у фараона, и однажды он решил выйти на улицу,  чтобы увидеть мир вне дворца. Гуляя по городу он увидел все страдания, трудности и горечь повседневной жизни, в которой пребывал его народ. И вдруг перед ним встала вот такая картина - он увидел как египетский страж бил еврейского раба.

    В Шемот 2:12 сказано:
    "וַיִּ֤פֶן כֹּה֙ וָכֹ֔ה וַיַּ֖רְא כִּ֣י אֵ֣ין אִ֑ישׁ וַיַּךְ֙ אֶת־הַמִּצְרִ֔י וַֽיִּטְמְנֵ֖הוּ בַּחֽוֹל׃
    Он повернул голову в эту сторону потом в другую, увидев никого рядом, он ударил Египтянина и закопал его в песке."

    Рабейну Бахия сказал на этот отрывок:
    וירא כי אין איש אין איש עתיד לעמוד ממנו שיתגייר - И он увидел что там никого не было, (хотя там стояли люди, потому что об этом инцинденте узнал фараон позже), люди были вокруг но мужчин не было, кто мог бы противостоять египтянину. Все боялись пойти против него и все стояли в стороне.

    Так Моше Раббейну ударил египтянина, убил его и закопал в песке. (Шемот 2:12)

    Мы встречаем аналогичную ситуацию в других местах:

    В Масехет Гиттин 56А, есть история про Камца и Бар Камца. Хозяин торжества спорит с одним из ошибочно приглашенных гостей, - который являлся его врагом, - и все сидящие раввины за столом не проронили ни слова в защиту этого гостя. Когда его выпроводили, он решил отомстить всем тем, кто сидел за столом и, вследствие этого была  месть всему народу, что и послужило разрушению Храма и гибели миллионов людей.

    В другом случае, когда Моше Раббейну опоздал на несколько часов после принятия Торы на горе Синай, люди подошли к Хуру, сыну Мирьям и потребовали сделать для них идола - он категорически отказался за что и был убит, говорит нам Раши в Книге Шемот 32:5:3. После этого они подошли к Аарон хаКоэну брату Моше Раббейну. Увидев, как они разделались с Хуром, он согласился построить им идола, и начал тянуть время и процесс изготовления идола. Но наперекор всем его стараниям, колдуны, работающие против него, оживили идола и он выпрыгнул из огня, как сказано (в Шемот 32:4). Когда Моше Раббейну спустился с горы, он увидел как горстка людей танцует вокруг идола а Аарон хаКоэн и три миллиона людей стоят вокруг и смотрят.

    После этого инцидента, Аарон Хакоэн становится человеком, Преследующим Мир - Родеф Шалём. Он понял одну простую истину - не надо жить на автопилотеОн укреплял дружбу  между друзьями, мирил семьи, при этом создавая мир, спокойствие и гармонию в обществе.

    А что такое жизнь на автопилоте? 

    Когда мы живём на автопилоте - мы ошибаемся в своих идеалах, принципах и убеждениях. Мы игнорируем все ссоры в обществе, принимаем и разносим сплетни, и подыгрываем в спорах. 

    Зло живет, когда против него никто не идёт, когда никто не противостоит ему и оно заглатывает всё больше людей делая при этом больше вреда.

    Как сказал германский теолог Мартин Нимоллер в своей поэме в 1933 году:

    «Сначала они пришли за социалистами, и я молчал — потому что я не был социалистом.
    Затем они пришли за профсоюзными активистами, и я молчал — потому что я не был членом профсоюза.
    Затем они пришли за евреями, и я молчал — потому что я не был евреем.
    Затем они пришли за мной — и не осталось никого, кто мог бы заступиться за меня!»

    Как сказал Альберт Эйнштейн: "Этот мир очень опасное место - не из за людей которые делают зло, а из за людей которые видят и молча наблюдают."

    Чем больше мы игнорируем события происходящие с другими, стоим в стороне и даём вещам произойти и словам сказаться, тем больше усугубляется ситуация, и, в конце концов, мы становимся ответственными в глазах Вс-вышнего.

    Оглянитесь вокруг себя в своём обществе, есть ли там мир?

    Существует ли там гармония или там сплетни и разногласия?

    Моше Раббейну должен был вмешаться, и он вмешался, когда египетский страж бил еврейского раба до смерти. Раввины, присутствующие на торжестве должны были вмешаться в истории с Камцой и Бар Камцой, несмотря ни на что, как бы это им не обернулось.

    В истории с золотым тельцом, три миллиона людей во главе с Аарон хаКоэном должны были стоять на своём и пойти против горстки людей поклоняющихся золотому тельцу -  несмотря на последствия, которые их ожидали.

    Чем больше мы молчим - основываясь на то что нас это не касается или, делая вид что мы ничего не замечаем - мы даём злу время осуществить свои злые замыслы и этим мы становимся свидетелями моральной деградации нашего общества. Своим молчанием мы становимся частью их злых планов и дел, потому что они начинают рассчитывать на нас - на то, что мы их поддержим, оправдаем перед другими, и не раскроем их планы. И за это мы несем бремя вины, и за это мы будем в ответе перед Вс-вышним так же, как и наши предки.

    Так что же делать в таком случае? Нужно ли встревать в спор? Конечно ДА! но не для того чтобы встать на чью-то сторону, пускать слухи и создавать ещё больше проблем, а только для того чтобы остановить спор и восстановить мир.

    Недаром в Пиркей Авоте 1:12 говорится: "Хиллель говорил: Будь учеником Аарон хаКоэна, люби мир и гонись за миром..."

    Когда Аарон хаКоэн ушёл из жизни, на его похоронах вышло много детей от всех тех семей, которые были на грани развода и которые он сумел сохранить. Тысячи детей носили его имя в знак благодарности от их родителей. Аарон хаКоэн посвятил свою жизнь миру, он гнался за ним, он занимался этим все часы своего дня - придав этому делу важность, и этим дав нам понять, какая большая ответственность возложена на наши плечи.

    Своими делами, усилиями и результатами Аарон хаКоэн доказал что каждый из нас может и должен стать миротворцем в своём обществе

    Шмуэль Катанов

    Read more

Latest Articles

  • Strong When United...But Troubled When Divided
    Strong When United...But Troubled When Divided
    The Parashat Shelach opens with interesting words, Shelach Lecha Anashim - Rashi and many commentators translate it as Send for...
  • The Bitter Waters of the Sotah
    The Bitter Waters of the Sotah
    In Parashat Nasso 5:11-31, Hashem tells about a woman that is suspected of adultery by her husband. I assume you know the...
  • The Loving G-d
    The Loving G-d
    Did you ever hear this expression that G-d loves you, He is all love and it's all love? But is it? When you open Torah books...
  • Let us make man in our image
    Let us make man in our image
    And G-d said, Let us make man in our image... - וַיֹּ֣אמֶר אֱלֹהִ֔ים נַֽעֲשֶׂ֥ה אָדָ֛ם בְּצַלְמֵ֖נוּ - Bereshit 1:26There are...
  • The Inner Battle
    The Inner Battle
    The Gemarah says that the First Bet Hamikdash was destroyed due to three sins - idol worship, forbidden relations, and...

Most Popular

  • CoronaVirus or What Is G-d Trying To Tell Us?
    CoronaVirus or What Is G-d Trying To Tell Us?
    As you know more and more countries get infected with CoronaVirus and it is not slowing down. The World Health Organization has...
  • Modesty or The Holy Scroll
    Modesty or The Holy Scroll
    Modesty or Tzeniut... When one hears either one of these words, the first thing that usually comes to one’s mind is: Oh...
  • Why should I keep Shabbat?
    Why should I keep Shabbat?
    Shabbat or Shabbos... we heard it so many times, some heard it since birth if they were born into religious home, while others...
  • The Wisdom of the Jewish Sage
    The Wisdom of the Jewish Sage
    It's very puzzling how it all played out. The nation of Israel was three days away from the Land of Israel - just go in, and...
  • The Baseless Hatred Mystery Revealed
    The Baseless Hatred Mystery Revealed
    Our Chachamim z"l tell us that the First Bet Hamikdash was destroyed because of three sins: Avodah Zarah/Idolatry, Shefichat...